jueves, 27 de julio de 2017

Los casos del Departamento Q

He caído en la moda de la literatura negra nórdica con los casos del Departamento Q, una serie de novelas del autor danés Jussi Adler-Olsen. 

Y es que esto de la literatura negra nórdica es una moda fuerte: desde Stieg Larsson y su trilogía de Millenium, pasando por Camilla Lackberg, Jo Nesbo, Asa Larsson... sin olvidarnos de Henning Mankell, están siendo todo un fenómeno mundial. 


El padre de la criatura


Oí hablar muy bien del Departamento Q y me puse a ello. No me defraudó ninguna de las historias (he leído las seis que creo que están traducidas al castellano) y ahora me queda pendiente ver las películas, telefilmes más bien, basados en estos libros. 

El autor, a través del inspector de policía Carl Morck, nos deja ver en cada título una porción de la sociedad europea en general, nórdica y danesa en particular. Y comparte mucho con los otros autores mencionados, por ejemplo esa sordidez que se encuentra al poco de rascar en la brillante superficie. 



En La mujer que arañaba las paredes se cuenta el origen del Departamento Q, encargado de reabrir casos antiguos que se cerraron en falso. En esta ocasión será la desaparición de una brillante mujer, rutilante figura en el escenario político danés. Su desaparición encierra una historia de venganza, madurada durante años y llevada a cabo con una frialdad enfermiza. 



La segunda novela, Los chicos que cayeron en la trampa, se centra en un grupo de jóvenes de alta cuna, acostumbrados a hacer todo lo que desean y dejarse llevar por las pasiones más desenfrenadas hasta que nada les sacia y deciden dar un paso más allá: la caza mayor, la del ser humano. Una de ellos, ahora convertida en una persona sin hogar, servirá para tejer la historia y resolver diversos asesinatos. 



El mensaje que llegó en una botella empieza de una forma rocambolesca: el mensaje que un adolescente dejó caer al mar cuando estaba a punto de ser asesinado aparece después de varios años en las costas de Escocia. El mensaje, escrito con sangre y prácticamente ilegible, llegará al Departamento Q, que terminará capturando a un despiadado asesino en serie. 



Expediente 64 es otra historia de venganza que perdura a través de los años, enmarcada en cierto programa de eugenesia activa y más o menos declarado del gobierno danés en los años sesenta y setenta del siglo pasado. Una de sus víctimas terminará por deshacerse de todos aquellos que la hicieron daño en su juventud. Todo ello dando un pequeño paseo por las cloacas del populismo de extrema derecha. 



El efecto Marcus comienza con una historia de corrupción en un departamento de cooperación internacional de Dinamarca, y un muerto descubierto por error por Marcus, un joven gitano que se gana la vida con pequeños hurtos en la capital danesa. Es una historia además que toca la fibra, porque Marcus intenta por todos los medios escapar de su aparente destino y parece traer la desgracia a todos aquellos que se preocupan por él. 



Para finalizar Sin límites, en la que los celos sustituyen a la venganza como sentimiento de base, en un entorno relacionado con las nuevas religiones, neo hippismo y demás. Bueno, esto no es del todo cierto, porque si bien los celos es lo más aparente, también la venganza está presente, aunque en un segundo plano y sin asomar la cabeza hasta los capitulos finales. 

Todos estos títulos no son whodunits de estilo clásico. Más bien, el lector sabe a quién busca el sufrido Departamento Q y según pasan las páginas las diferentes historias van convergiendo en una suerte de climax final. Esto lo hace bien Jussi Adler - Olsen, produciendo libros que el lector quiere leer. Parece una perogrullada, pero no es ni será el último libro del que paso las páginas de una forma más o menos mecánica esperando que llegue el final. No ocurre así con el Departamento Q, creedme. 

Carl y Assad


¿Y qué es eso del Departamento Q? Pues seguramente el punto fuerte de la serie: sus personajes. Compuesto de una pandilla bastante disfuncional, con el inspector Carl Morck a la cabeza. Separado, superviviente de un tiroteo, vive con uno de sus compañeros que quedó paralítico en la misma acción, un hijo postizo y un inquilino con una fabulosa colección de playmobil. 

Assad es el ayudante de Carl y, quizá su amigo. En cada libro vemos algún retazo más de su personalidad, pero poco de su historia personal. Una historia personal que promete bastante, todo sea dicho. Un chiste recurrente es su dificultad al entender algunos giros del danés y los equívocos que llegan, entonces. 

Rose es la segunda ayudante de Carl, descrita en los libros como alguien a medio camino del punk más clásico, brillante y con un inquietante desdoblamiento de la personalidad en algunas ocasiones. 

Los libros del Departamento Q son algo que no puedo dejar de recomendar. 

 

domingo, 23 de julio de 2017

El cuerpo

No suelo ver cine español, la verdad. Un cine que vive en su mayor parte de subvenciones que se entregan con independencia de la calidad del producto no me parece la mejor forma de asegurar esa misma calidad. Además, y aunque no tenga nada que ver, he de confesar que no soporto a Pedro Almodóvar ni he visto completa ninguna de sus películas. Ni ganas que tengo, vamos...

Pero está claro que no vale generalizar y a veces encuentras películas que merecen mucho la pena y las subvenciones que haya podido recibir. Yo lo hice con El cuerpo



Y eso que la cosa no prometía para nada: Hugo Sivla (¡nah!), Belén Rueda y su permanente gesto de asquito y José Coronado. Bueno, también estaba el peinado de José Coronado....

Hugo Silva es Álex Ulloa, un prometedor químico que se casa con Mayka Villaverde (Belén Rueda), la madura dueña de unos laboratorios químicos. Mayka no pierde ocasión en hacer ver a Álex a quién le debe todo lo que es, no duda en dejarle en evidencia delante de otros ni repara en que sus bromas ácidas no acaban de gustar a su chico. Mayka Villaverde es una persona acostumbrada a que los demás salten cuando ella grita ¡salta!. 

Pero Álex cree que merece más, que por sí mismo es válido para la empresa y para la Universidad, en la que también da clases. Y, como la carne es débil, conoce a la dulce Carla (la funcionaria del tiempo Aura Garrido), una cosa lleva a la otra y de ahí a pensar deshacerte de tu mujer no lleva más que un paso. 

Y, claro, Mayka muere de una causa en apariencia natural.

Ahí entra en discordia el inspector Jaime Peña (José Coronado y su peinado), que desde el principio sospecha de Álex. Incluso cuando la cosa ya riza el rizo y el cuerpo de Mayka Villaverde desaparece de la morgue, al parecer por su propio pie. El despiporre, vamos. 

Ese peinado, amigos, ese peinado


Una atmósfera un tanto opresiva para el espectador, una tensión en ciertas escenas, sombras que se perciben, pruebas incriminatorias que aparecen como por arte de magia, coches con las luces encendidas, interrogatorios continuos, la cara de Álex, demacrado y agotado, el pelo de José Coronado.... Nada que no hayamos visto ya en el cine, pero que sigue siendo igual de efectivo. Por lo menos a mí me tuvo en vilo un buen rato. 

Y el giro final... no lo vi venir. Es lo que le da a la película una sensación de redondez total y absoluta. Una película que ha sabido llevarme hacia una dirección y que, sin que yo me diera cuenta, me ha mostrado otra realidad que no esperaba. Y sin trampas, ¿ein?

Pero con el pelazo de José Coronado. 

domingo, 16 de julio de 2017

Un poco de cine de (ciencia) ficción)

Intentando poner este diario al día, hoy toca un pupurrí de títulos, todos relacionados con la ciencia - ficción de una u otra forma. 

LOOPER

Bruce Willis y Joseph Gordon-Levitt son la misma persona, pero en tiempos distintos en una sociedad que ha descubierto que es posible enviar a alguien hacia atrás en el tiempo. Asi que lo que hace Joe (el personaje de estos dos) es esperar la entrega en el lugar acordado y ejecutar al desdichado. Hasta que envían a Joe a ser ajusticiado por Joe. 



Estas cosas pasan, y cuando te envían al pasado para ser ajusticiado por tu yo más joven, lo hacen envuelto en lingotes de oro que te ayudarán a pasar la vida hasta que llegue el momento en que te envíen al pasado para que te ajusticie tu yo más joven, envuelto en lingotes de oro que te... Bufff... Es lo que pasa con las pelis de viajes en el tiempo, que dan dolor de cabeza. 

Lo que pasa en Looper es que el Joe joven resulta ser un poco pardillo y la cosa sale rana, así que tenemos a dos Joe en la misma línea temporal... Y todo el sindicato de cronocrímenes los está buscando. 

El Joe joven acaba en la granja de una tal Sara, madre de un chavalín con poderes mentales más en la línea de una peli de mutantes que de una de ciencia ficción. Y el chavalín no es uno cualquiera, sino un personaje central en el futuro, digamos que el eje de todo el tinglado. 

Si los Joes quieren cambiar el futuro, tienen pocas líneas de acción. Pero llegarán hasta el final y...

Bastante entretenida (7,4 en imdb a fecha de hoy). Bruce nunca decepciona. 

INTERSTELLAR

Aunque no está directamente relacionada con los viajes en el tiempo, también hay un cierto lío en ese sentido. 

Ambientada en un futuro no muy lejano, con un planeta Tierra que es cada vez más un reto para vivir, donde las tormentas de arena son el pan de cada día y donde el pan es cada vez más difícil de obtener. Un planeta Tierra en el que la tecnología se ha estancado y ha retrocedido, en el que las infecciones más comunes son un reto y en el que la población es dirigida para que su talento sea lo más provechoso al grupo. 



Matthew McConaughey es Cooper, un veterano piloto de la NASA. Y Murph (interpretada por varias actrices a lo largo de la vida del personaje) es su hija, que se comunica con un fantasma que se manifiesta en su habitación. 

Luego está Michael Caine, un veterano científico, y su hija (Anne Hathaway), que tienen un plan para salvar a la Humanidad: enviar naves con seres humanos a través de un agujero de gusano que da a otra parte del Universo y que al parecer unas inteligencias alienígenas han puesto ahí para nuestro beneficio. De hecho, hace algunos años que se enviaron unas naves a través de esa ventana, pero ninguna ha regresado. 

Cooper es el encargado de pilotar esa nave, y a partir del momento del despegue es donde se lía la línea temporal, incluyendo efectos relativistas. Porque Interstellar es un poco cifi-hard en ese sentido y no escatima efectos. 

Además de tener el atractivo de un robot militar poco paranoico (ni mucho menos es un nuevo HAL) y que actúa a veces como alivio cómico, o de poder ver a Matt Damon en un papel poco convencional y sorprendente. A pesar de ser una película que quiere ser magnificente y sesuda. A pesar de las casi tres horas de metraje (excesivo). En realidad Interstellar no es más que una historia de un padre y su hija, y de su lucha por reencontrarse. 

Entretenida, pero bastante sobrevalorada (8,6 en imdb). 

CÓDIGO FUENTE

¿Qué ocurriría si el cerebro de un fallecido pudiera almacenar algo así como un cuarto de hora de recuerdos?

¿Y si alguien encontrase la manera de, no solo leerlos, sino introducir a una tercera consciencia que reviva esos recuerdos y pudiera interactuar con ellos?



Esa es la premisa de Código Fuente, en la que Jake Gyllenhall es el encargado de revivir una y otra vez los recuerdos de otra persona y tratar de descubrir al terrorista que ha puesto una bomba en un tren. 

Poco a poco, tras cada intento, la cosa se va complicando. Como si fuera un videojuego. Y también está Christina (Michelle Monaghan), con cuyo recuerdo habrá una cierta tensión sexual no resuelta (¿es posible enamorarse de un recuerdo de otra persona?)

También muy entretenida (7,5 en imdb), tiene a su favor que dura aproximadamente una hora y media. O sea, que lejos de eternizarse, cuenta lo que tiene que contar y como lo tiene que contar. Lo que no deja de ser agradecido en los tiempos que corren. 

¿He dicho ya que sale Michelle Monaghan?



EX MACHINA

En esta película, hasta cierto punto intimista, Caleb resulta seleccionado para hacer una visita de una semana de duración al rancho secreto de Nathan, genio de la tecnología para cuya empresa trabaja. El motivo, realizar el test de Turing a un androide desarrollado por Nathan, con apariencia de mujer y que se llama AVA. El objetivo, descubrir si es realmente una inteligencia artificial con todas las letras. 



Ex machina es una película en ocasiones opresiva. Solo dos personajes humanos (Nathan y Caleb) y otros dos personajes mecánicos (Kyoko y Ava) en un escenario inalterable (el rancho subterráneo de Nathan), solo aliviado por alguna rara salida al exterior. Unos personajes que no paran de jugar a la ambigüedad entre ellos.

Y ahí, un drama de egos, celos y fría planificación, con una cierta tensión sexual no resuelta y antinatural entre Caleb y Ava. 



El final, un órdago a la grande, quizá no demasiado sorprendente, pero que es suficientemente inquietante para lo que la cinta ha ido mostrándonos. 

También entretenida y corta. O, más bien, ajustada.


domingo, 9 de julio de 2017

The imitation game

Dicen los expertos que descifrar el código de la máquina Enigma salvó vidas y acortó el rumbo de la Segunda Guerra Mundial. Enigma, un código diabólico y considerado indescifrable, pudo romperse gracias a una mezcla de tesón (el del grupo de desencriptadores en Gran Bretaña) y fortuna (la captura de una máquina Enigma completa y funcional y un libro de claves). 

El grupo de desencpritado más importante se encontraba en las instalaciones de Bletchley Park y ellos se llevaron el mérito de ganar esta guerra secreta. 


Benedict Cumberbatch, el Alan Turing de ficción


Secreta no solo porque se luchaba con el intelecto y no con la fuerza de las armas, sino que tras el desencriptado del código, los Aliados actuaron de tal forma que los alemanes no sospecharon que su código indescifrable había sido vulnerado. 

En Bletchley Park se dieron cita algunos de los cerebros más brillantes del Imperio Británico de entonces, matemáticos en su mayoría, y genios precoces en su campo. Pero, sin duda, sobre ellos destaca el genio de Alan Turing (Benedict Cumberbatch)

The imitation game es la historia, más o menos verídica, de este grupo y de Alan Turing. Nos cuenta las vicisitudes que tuvieron que pasar, los altibajos emocionales y cómo la particular personalidad de Turing fue una fuente de problemas de convivencia durante mucho tiempo, pero también un mal menor por poder contar con su genio. 

Alan Turing, el de verdad

Mediante una narrativa que entremezcla el pasado (años cuarenta) con el presente (años 50), se ahonda también en los aspectos más escabrosos de la biografía de Turing: su homosexualidad y su condena a la castración química que le llevó al suicidio con poco más de 40 años. Solo después de sesenta años recibió el "perdón real". 

La verdad es que la película no aporta gran cosa sobre otros biopics. No en vano, muchos de ellos buscan ser más una hagiografía del personaje que una narración fiel a los hechos sucedidos. Y, para qué negarlo, en algunos momentos resulta aburrida. Incluso bastante aburrida. 

Como suele ser habitual, solo la presencia de Benedict Cumberbatch es suficiente para elevar el nivel, pero en esta ocasión no me parece suficiente. 

Una peli sobrevalorada en exceso, quizá por el gusto que hay por este tipo de películas y porque suelen venir cargaditas de premios y nominaciones.

viernes, 30 de junio de 2017

La corona del pastor

Ha llegado el momento, retrasado de forma inconsciente, de hablar de La corona del pastor, la última novela de Terry Pratchett sobre Tiffany Dolorido. No solo eso. La corona del pastor es la ÚLTIMA novela de Terry Pratchett, tristemente desaparecido hace ya más de dos años cuando contaba con apenas sesenta y seis. Todavía joven. 



Es un momento agridulce. Siempre es agradable de hablar sobre la obra de Pratchett, pero en este caso no es una cosa que apetezca demasiado. Han sido cerca de veinticinco años, cuarenta y una novelas, miles de páginas, decenas de horas de disfrute. Y lo peor es pensar que no va a haber nada más. 

Esa es la idea que revoloteaba sobre mi cabeza según iba pasando las páginas. Y, en cierto modo, esa es la idea que no me permitió disfrutar del todo del libro, porque la cabeza se me iba, una y otra vez, a lo mismo.

Un libro en el que la idea de la muerte está presente de forma continuada. Supongo que es una idea que Pratchett debería también tener muy presente, puesto que vivía con una fecha de caducidad cada vez más cercana. Y esa idea, y sobre todo cómo los que se quedan reaccionan ante la muerte de un ser querido, es la base del libro. 



Desde el principio. Desde la muerte de uno de los personajes icónicos de Pratchett. Un personaje del que nunca se hubiera sospechado que va a morir, pero que es muy consciente de ello y dedica su último día a prepararse a conciencia. 

A partir de ahí, la vida de Tifanny Dolorido, y de todas las brujas (y algún brujo novato) del Mundodisco, se verá puesta patas arriba, con resultados imprevisibles.

Y hay elfos. Pero no los elfos de Tolkien, sino los caprichosos y malvados elfos de las mitologías nórdicas y anglosajonas (como en La espada rota de Poul Anderson, que también he reseñado por aquí), que llevan las pasiones a las cimas más elevadas pese a quien le pese. 

Así hasta el final, en el que los distintos hilos narrativos tejidos durante tantas páginas, se van cerrando. Esta vez para siempre. 



O sea, que es momento de decir adiós a Yaya, Tata Ogg, Magrat, el Archicanciller, el Bibliotecario, el Comandante Vimes, el Capitán Zanahoria, Angua, Nobby, sargento Jovial Culopequeño, Rincewind, Dosflores, el Equipaje, Jodido Estúpido Johnson, Yvoyalarruina Escurridizo, el Patricio Vetinari, William de Worde, Húmedo von Mustachen, Cohen el bárbaro, y tantos, tantos otros personajes que han hecho que el Mundodisco sea un lugar lleno de vida en el que he pasado tan buenos ratos. 

Releo la entrada y veo que es de todo menos una reseña. Da igual. 

Ooook!


sábado, 24 de junio de 2017

Elysium

La ciencia ficción es un género que, tanto en la literatura como en el cine, explora los entresijos de la civilización humana y trata de trazar rumbos creíbles y posibles en el futuro. 

Elysium  retrata con esmero cómo podría ser este futuro, en este caso no muy lejano: con un planeta superpoblado y casi agotado, las élites se desplazan a una estación orbital mientras que la inmensa mayoría de sus habitantes se convierten en mano de obra por unas migajas de tecnología.


No es cyberpunk, le falta esa atmósfera oscura, húmeda y opresiva, y le sobra sol, calor, exoesqueletos y sudor. Al mismo tiempo, a Elysium le falta ese glamour que el género de las corporaciones y la inmersión en la red proyecta en el espectador o en el lector. 

¿Qué ofrece entonces Elysium? Pues una distopía interesante y descarnada, en la que el bueno de Matt Damon, el yerno que todo padre quisiera tener, busca su propia curación y la de la hija de una amiga de la infancia con la que se reencuentra por casualidad. 

Para conseguir sus objetivos deberá enfrentarse al sistema establecido. Los privilegiados que viven en Elysium no desean compartir estos priviliegios por miedo a perderlo todo. Y cuando cada uno de ellos dispone de una cámara médica en su casa capaz de obrar milagros como la curación del cáncer en apenas unos minutos, uno puede llegar a entenderlos.


Mira qué mala soy

Es más, no es difícil ver paralelismos con lo que está ocurriendo en el Primer Mundo en general y nuestra Vieja Europa en particular, con las crecientes restricciones a la inmigración ilegal. Elysium es igual, solo que con armas que barren el cielo de lanzaderas no autorizadas cuando osan penetrar en su espacio aéreo. 

Visto así, la historia no es nada nueva. Ni tampoco el desarrollo de la misma. Entonces, ¿qué hace a Elysium interesante? Por un lado una siempre solvente Jodie Foster, en este caso como fría y calculadora dominatrix espacial que hará todo lo que crea necesario para mantener la situación actual. 

Y, por otro lado, el propio Elysium. Una especie de estación espacial que recuerda poderosamente al Mundo Anillo de Larry Niven, aunque de proporciones más modestas. Cuando uno sobrevuela Elysium, ve todo lo que Niven nos describió de un modo menos hard.

¿Cómo termina la historia? Bueno, tenemos a Matt Damon de nuestra parte, ¿no? ¿Hace falta decir algo más?

Elysium no será recordada como uno de los pilares de la ciencia ficción contemporánea, pero esas vistas sí que son inolvidables.

¿Quién dirá que no a una parcelita en Elysium?

domingo, 11 de junio de 2017

Resucitado

Hubo una época en la que el cine que, bien de forma directa o indirecta tocaba el tema religioso cristiano era una moda. El "cine de Semana Santa", con películas como Barrabás, Quo vadis?, La túnica sagrada, La historia más grande jamás contada, Ben-hur, Jesús de Nazaret... luego vino la polémica con Jesucristo Superstar, La última tentación de Cristo, o La pasión (contada por Mel Gibson según, dicen, visiones de Hildegarda de Bingen). 



Después de algunos años de tranquilidad, en 2016 se estrenó Resucitado, protagonizada por Joseph Fiennes y con el malvado Draco Malfoy como secundario de lujo. 

Clavius es un oficial romano en la Judea del año 30, bajo las órdenes del gobernador Pilatos. Durante su estancia allí, el cuerpo de un reciente ejecutado desaparece y, mientras sus seguidores claman que ha resucitado, las autoridades religiosas judías denuncian una estafa destinada a incitar una revuelta en la provincia.

Así que el descreído Clavio se ve envuelto en ese trascendental asunto, que acomete con determinación, dispuesto a desenmascarar el complot actuando como un detective de nuestro tiempo. 

Pero, tras interrogar a diversos testigos y buscar por todas partes esos indicios que llevarían a descubrir un plan para engañar a todo el mundo, no encuentra lo que espera y encuentra lo inesperado: la duda respecto a lo que sucedió en realidad.



Resucitado es, al final, una película que narra la experiencia vital del protagonista y cómo se encuentra a sí mismo. La historia de la resurrección de Jesús de Nazaret es el desencadenante, pero al final resulta ser algo accesorio frente a la evolución de Clavius hasta la conversación que mantiene con el mismo Jesús. 

Una película, en definitiva, previsible, gris y que, sin generar polémica, pasa desapercibida. Tampoco hay mucho que la haga resaltar en el panorama cinematográfico actual, así que viene a ser un poco ni fú ni fá

Vamos, que ni la recomiendo ni la dejo de recomendar.

jueves, 1 de junio de 2017

El séptimo hijo

El séptimo hijo de un séptimo hijo es un niño afortunado. 

Así empezaba uno de los cuentos de El cuentacuentos, (John Hurt). Y la verdad es que, en la Fantasía, ser un séptimo hijo conllevaba una gran responsabilidad (los magos del Mundodisco, por ejemplo). 



En la película El séptimo hijo, el maestro Gregory (Jeff Bridges) deambula por el mundo con su ayudante, un séptimo hijo, ganándose la vida  como cazador de bichos míticos y de mala uva. Un poco como el brujo Geralt de Rivia, pero con becario. 

Una vida difícil y arriesgada, la de un séptimo hijo. 
Y el bueno del maestro Gregory, con su becario Tom Ward (por el que ha pagado a su familia un justo precio) se va a enfrentar a la madre de todas las amenazas, Madre Malekin (Julianne Moore), a la que ya había encarcelado décadas atrás, pero su prisión se ha visto debilitada por la cercanía de una conjunción astrológica.

¿Y cuándo dice que me va a hacer el contrato, maestro Gregory?


Ni qué decir tiene que Madre Malekin está muy enfadada. Lo normal en estos casos, vamos. Y como esa conjunción astrológica cercana va a otorgarla un poder mucho mayor del habitual, el maestro Gregory y Tom se encuentran una papeleta de las buenas entre manos. 

No solo tendrán que enfrentarse a los campeones que Madre Malekin está convocando, sino que hay una cierta tensión sexual no resuelta con una misteriosa joven que tiene a Tom encandilado y algo tontuelo. La joven es su esperanza y también puede ser su perdición, así que ya tenemos cliffhanger

Y no digo más, porque es un frenesí de efectos especiales, criaturas fantásticas, seres endemoniados, magia, la eterna lucha del mal contra el bien. Porque el maestro Gregory, aún desencantado con el género humano, es el último representante de una antaño gloriosa y honorable orden de caballeros. 

Pues eso, un frenesí con todos esos ingredientes que, aunque no resulte memorable, por lo menos nos hace pasar un buen entretenido. Más aún, nos encontramos con una vieja conocida, Antje Traue, que aquí es la hermana de Madre Malekin y madre de la chica en cuestión y que fue una kryptoniana con malas pulgas en El hombre de acero

Lo sé. Esta foto no aporta nada...


También están Ben Barnes (El príncipe Caspian), Jason Scot Lee (Dragón) o Djimon Hounsou (Diamantes de sangre, Gladiator, Guardianes de la galaxia, Push), pero no hay color comparados con frau Traue. 

 Pues eso, entretenida. Un bien.




miércoles, 24 de mayo de 2017

Pax Romana

Me encanta la Historia. 

Me encanta la Historia de Roma.

Pax romana va de Historia de Roma, más en concreto durante las Guerras Cántabras a finales del siglo I a.C.

Y, sin embargo, no me ha gustado... ¿Por qué?



Para empezar, el autor carga demasiado la mano en datos y más datos. Tantos que a veces se le va la pinza y aquello parece más una tesis que una novela. Me parece muy bien que un autor se documente. Es más, si hablamos de novela histórica, un autor debe documentarse. Pero un autor no debe recrearse en estos asuntos y abandonar la historia en sí. Y a mí me parece que el bueno de Yeyo Balbás ha pecado por exceso, mucho más que por defecto, y la novela se ve demasiado sobrecargada. 

Luego, los personajes. La sensación que me da es que son muy peliculeros: un decurión del que nunca se dice el nombre pero que resulta ser una máquina de matar; un protagonista de humilde origen (muy humilde origen) que resulta adoptado por uno de los ingenieros militares más influyentes de la época, adopción que se quiere justificar mediante una rocambolesca historia; unos malos muy malos que persiguen al contubernio del protagonista buscándoles las cosquillas... Y, como no puede ser de otra forma, los protagonistas pronto se ven envueltos en un juego en el que son meros peones.

Basado además en las Guerras Cántabras, el mítico Corocota apenas aparece y, cuando lo hace deja una sensación agridulce, así como la mayoría de los encuentros entre romanos y cántabros que se suceden, incapaces de proporcionar la emoción requerida (salvo para hacernos ver qué bien lucha el protagonista, auténtico esgrimista capaz de blandir dos espadas a la vez... raro para un romano, pero quizá por eso resulta que fue entrenado por un antiguo gladiador...). 

Ya lo siento...


Cogí Pax romana con mucho, mucho interés, pero se ha ido disolviendo como un azucarillo y, aunque es de fácil lectura, también será de fácil olvido. 

¿Algo bueno? Que por lo menos es mejor que la trilogía de Artur Balder.


domingo, 21 de mayo de 2017

Cuatro fantásticos (2015)

Definitivamente, la familia más famosa del Universo Marvel no tiene suerte con sus adaptaciones cinematográficas. 

Después de los dos intentos con Jessica Alba de Sue Storm (no sé a quién se le ocurrió que lo iba a petar) y un patético Victor Von Doom, uno de los peores malvados de las adaptaciones de superhéroes (qué gran oportunidad perdida) en los que quizá lo mejor de todo fue la representación de Estela Plateada y lo peor la forma de representar a Galactus. 

Ni ellos mismos se lo han creído

Y en 2015 se estrena Cuatro fantásticos, otro patético intento de revitalizar a la franquicia que no solo no ha tenido éxito sino que quizá los haya descartado de forma definitiva para nuevas entregas que acabó como el rosario de la aurora durante la promoció de la peli, con el elenco principal incapaz de encajar las críticas. 

Actores sin carisma, errores de cásting. ¿En serio hace falta que Johnny Storm sea negro? ¿No basta con Kingpin y con Heimdall? Aunque los dos últimos fueron Michael Clarke Duncan e Idris Elba, por lo menos eso justificaba la elección, pero en Cuatro fantásticos... ¿en serio Michael B. Duncan justifica esto? 

Vale, no seamos puristas y sigamos adelante: el problema de la cinta es que la idea no es mala, pero la ejecución sí lo es. La historia, aunque llena de tópicos, quizá se pudiera haber mantenido si los pilares hubieran sido otros, pero es que según lo estás viendo piensas que lo que están haciendo es una autoparodia. No se explica de otra forma. 

O que realmente las cabezas pensantes del proyecto no han dado para más, lo cual resulta más preocupante si hablamos de los 120 millones de dólares de presupuesto.

¿Y esto qué es?

Una pena cuando hablamos de un grupo de superhéroes que ha salvado la Tierra varias veces contra Galactus y su hambre incontenible, que ha luchado en las Guerras Secretas contra el Todopoderoso, que tiene uno de los archienemigos más carismáticos en el gran Víctor Von Doom, señor de Latveria... Una familia con contactos con el Imperio Kree y que ha derrotado a los Skrull infinidad de veces... Que quizá en nuestro país no tenga la fama que merece, pero que es Historia viva de los tebeos de superhéroes. 

Y van y les hacen esto... por tres veces. O cuatro, si contamos la adaptación de Roger Corman de 1994 de la que desconocía su existencia hasta que San Google me hizo ver la luz...

Un suspenso doliente para Cuatro fantásticos.  

No se lo merecen

domingo, 7 de mayo de 2017

A todo vapor

Última novela propiamente dicha del Mundodisco (y penúltima en la serie total) propiamente dicho, en la que el gran Pratchett continúa narrando cómo los avances de la civilización y la Revolución Industrial llegan al mundo de fantasía que ha desarrollado durante todos estos años. 

La imprenta, el telégrafo, el servicio de correos, los bancos... todos ellos han sido tratados desde el particular prisma de este genio sin par y han enriquecido un universo de fantasía ya de por sí lleno de alicientes para el lector aficionado. 



En esta ocasión, Húmedo Von Mustachen será requerido por el Patricio Vetinari para desarrollar el Servicio de Ferrocarril de Ank-Morporkh, que sin duda ayudará a aumentar el comercio y la riqueza entre las distintas zonas del Mundodisco. 

Es entonces cuando Von Mustachen debe enfrentarse a muchos problemas, desde la impaciencia de Vetinari a que se abra el ferrocarril a Überwald hasta los ataques y sabotajes de una facción de enanos que se opone a todo tipo de progreso, pasando por la avaricia de los dueños de aquellos terrenos que deberán ser expropiados para poder tender las vías y construir apeaderos, estaciones y puntos de abastecimiento. 

Y Pratchett recrea con maestría ese extraño influjo que las locomotoras de vapor siempre han tenido sobre el común de los mortales, máquinas bellas en su complejidad y dotadas de un romanticismo clásico que hace que muchos niños las pidan para reyes, eso sí, a escala. Y padres e hijos se quedan embobados mientras una pequeña locomotora da vueltas y vueltas sobre raíles de juguete. 

Además de alguna que otra sorpresa en referencia al Bajo Rey de los enanos, todo está descrito con la habitual maestría de Pratchett, aunque no con tanta alegría como en títulos anteriores. Quizá porque ya se veía cercano el fin, no lo sé, pero aunque tiene algún momento hilarante, A todo vapor es más de pensar que de reir. 

Es muy interesante comprobar la evolución de su obra desde El color de la magia, pasando de lo que sería una parodia más o menos inteligente de los clichés de la Fantasía a una mordaz crítica de la sociedad de nuestro tiempo basada en esa misma Fantasía. 

Es una pena su pérdida, relativamente joven, porque sin duda han quedado en el sombrero muchas historias por contar. Pero lejos de entristecernos debemos alegrarnos por haber tenido la oportunidad de leer a uno de los autores más inteligentes de la literatura actual. 

Bonita estampa, ¿no?

¡Ah! Y las barbas de un enano esconden más de lo que parece.




miércoles, 3 de mayo de 2017

Homeland (T5)

Hastío.

La quinta temporada de Homeland me produjo  hastío. Más de lo mismo, en una espiral cuesta abajo desde la segunda temporada que, con la salvedad de la T4, se acentúa ahora. 

Volvemos a ver a Carrie, aparentemente retirada del mundanal ruido pero con gran capacidad para verse envuelta en problemas, con esa mirada de lunática y los ojos anegados en lágrimas casi permanentemente (definitivamente no puedo con Claire Danes) en Alemania. 

No, Claire, ni aunque vengas de incógnito


Volvemos a ver a Saul Berenson, también envuelto en problemas para variar. Alguien le quiere empapelar la pérdida de unos archivos y se ve obligado a emigrar...

Peter Quinn se dedica a lo suyo, eliminar objetivos díscolos. Hasta que alguien le pone en el brete de eliminar a alguien conocido...

Y así podríamos seguir. Mientras tanto, una célula yihadista se plantea un ataque con gas nervioso en la estación central de Berlín, donde de seguro se produciría una catástrofe sin precedentes. 

Malos malísimos, buenos de dudosa moralidad, personajes que juegan juegos dobles, tramas cada vez más imposibles... 

El grupo pop de moda promocionando nuevo disco


Una pena cómo una serie cuyas dos primeras temporadas son dignas de un Museo de la Televisión (especialmente la primera), no ha sabido mantener el nivel y, lo que es peor, no sabe cuándo terminar la agonía. 

Mucho tienen que cambiar las cosas para que yo me ponga con la sexta temporada. Por lo menos, no lo haré voluntariamente...



domingo, 30 de abril de 2017

Shutter Island

Shutter Island es un peliculón. Así, con todas las letras. 

Desde el inicio, en ese barco que se balancea en un mar neblinoso, con el mareado Teddy Daniels (Leo Di Caprio) tratando de fijar la vista en el horizonte. Pasando por la llegada al centro de internamiento de Shutter Island y la deliciosa forma que tiene Martin Scorsese de ir dándonos la información con cuentagotas. 

Esos ojos a la luz de una cerilla...

El misterio: la desaparición de un paciente de la institución. Algo que, por supuesto, parece imposible: una isla a bastante distancia de la costa y un tiempo que no acompaña precisamente para darse un baño. 

Un aire de película de cine negro, con mezcla de La Llamada de Chtulhu o de Arkham Asylum. Personajes con infinitos dobleces, guardias que esconden secretos innombrables, cuerpo médico con un pasado peculiar... una atmósfera opresiva y un tiempo de perros. Y un ala reservada a los enfermos más trastornados o más peligrosos... 

Un protagonista con un pasado también traumático, veterano de la Segunda Guerra Mundial y cuya mujer cometió un crimen atroz. Un pasado que le atormenta entre fogonazos de rayos y retumbar de truenos. 

Los dos investigadores, Daniels y Chuck Aule (solvente Mark Ruffalo) se conocen poco. El socio habitual de Daniels no puede acompañarle esta vez, así que asignan a Aule a hacerlo. Mmmmm... Suena bien... Ambos se verán envueltos en todo ese batiburrillo de ingredientes que mezcla con maestría el bueno de Scorsese y que se va liando, y liando, y liando... hasta que todo llega a su clímax. 

Lo vi venir, la verdad. Aunque no pude estar seguro hasta el final, final, sospeché. Pero, lejos de fastidiarme la resolución del asunto, casi que lo disfruté más porque cambié de idea unas pocas veces hasta que me reafirmé en mi primera (y acertada) suposición. 

Qué voy a decir. Ya comenté que Di Caprio me sorprendió en Django, y es que aquí también está superior. Acompañado por Ruffalo (aunque a veces se pasa con la cara de tontuco que pone) y con Ben Kingsley de ¿antagonista, aliado, qué?. La aparición de Max Von Sydow también es de nota.

Llegando al final de todo...


No sé, me ha encantado. Una de las mejores pelis que he visto en bastante tiempo. Vale que, como digo, esa atmósfera a módulo de rol me ha ayudado a entrar en la historia (y me ha dado algunas ideas, pardiez, para tratar de implementar en alguna partidita). 

Cómo no recomendarla. Y cómo no dar un sobresaliente al tándem Di Caprio y Scorsese (tengo que ver Infiltrados). Shutter Island es una de las pelis de la última década que hay que ver.

domingo, 23 de abril de 2017

El discurso del rey

El discurso del rey narra cómo el rey Jorge VI supera sus problemas de dicción y tartamudez en una época crucial para su pueblo. 

Rey por una carambola del destino, cuando su hermano Eduardo abdicó para poder vivir con su esposa, la diletante divorciada estadounidense Wallis Simpson en 1936. Azares del destino que también le obligarían a vivir los momentos más duros del Reino Unido durante toda su Historia, luchando por su supervivencia durante la Segunda Guerra Mundial. 



Pero resulta que el rey Jorge tenía ciertos problemas para hablar en público. Y en una época en que la radio resultaba el único medio de comunicación de masas, el Rey debía, cuando las circunstancias lo requerían, dirigirse a la Nación. Así que, por así decirlo, la cosa estaba cruda. 

Ahí es donde entra en escena Lionel Logue, un doctor especializado en reconducir estas situaciones, al parecer con gran éxito. La reina consorte Isabel haciéndose pasar por otra persona, concierta una cita entre el futuro monarca y el logopeda. 

Al principio Bertie (diminutivo de Alberto, verdadero nombre de Jorge VI) se muestra desconcertado por los peculiares métodos de Lionel. Pero éste había dado con el verdadero motivo de las dificultades en el habla de Bertie. Eso sería mucho más fácil que hacerle ver lo que tenía que hacer para evitarlo y controlarlo. 

Todo eso con la ceremonia de la Coronación en mente, y después el mensaje que dirigió a la Nación con ocasión de la entrada del Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial. 


Una vez más, Berti4, desde el principio: en un lugar de La Mancha...


El discurso del rey es una gran película con grandes actores. Una película sencilla, con actuaciones sencillas, pero que hacen más grande la película. Me recuerda poderosamente a La ladrona de libros, por ejemplo.

Colin Firth, Helena Bonham - Carter, Guy Pierce, mi admirado Derek Jacobi.... Pero por encima de todos, Geoffrey Rush. Grande, desde El sastre de Panamá hasta su capitán Barbossa de Piratas del Caribe.  O el Hans Hubermann de La ladrona de libros. Un actor imprescindible desde hace años que eclipsa a todos en esta cinta. 

Adaptación al teatro


Por ponerle un pero, quizá resulta demasiado épica en el sentido de modificar los hechos reales, ya que la relación profesional comenzó antes de lo que indica la película, y demasiado edulcorada la relación de amistad entre Bertie y Lionel. 

Una película de notable alto.

sábado, 22 de abril de 2017

La chica mecánica

La chica mecánica es un libro de Paolo Bacigalupi (al parecer, y a pesar del nombre, escritor estadounidense) ambientado en un futuro cercano y al parecer postapocalíptico, con cambio climático y falta de combustibles fósiles. En todo momento se hacen referencias a catástrofes naturales o provocadas por el Hombre y hay un evidente retraso tecnológico en algunos órdenes de la vida, pero no así en otros. 

La novela está ambientada en lo que parece Tailandia, un oasis de paz y tranquilidad que trabaja para preservar lo suyo, evitando la entrada de semillas alteradas genéticamente por empresas que se podría decir que son estadounidenses. Unas semillas que son resistentes a ciertas enfermedades y plagas, pero que también podrían propagar otras que darían al traste con la variedad ecológica del Reino. 

La portada también es sugerente


Existe un precario equilibrio entre el Reino y las corporaciones extranjeras, que buscan la manera como sea de introducir sus productos y hacer dependiente a Tailandia de los mismos como al parecer sucede en grandes zonas de la Tierra. 

En ese entorno, en el que el calor es insoportable, las máquinas han sido sustituidas por mecanismos accionados por tracción animal (o humana), y en cualquier momento puede haber una catástrofe ecológica, la chica mecánica es un elemento perturbador: un neoser, un androide destinado para el placer de su dueño, abandonada en Tailandia por un rico japonés que visitó el Reino para negociar con sus élites y que, al tener que volver a su casa, no dudó en dejar tirado a su juguete. 

Emiko, que así se llama, mal que bien, ha ido tirando, hasta que se encuentra con un ejecutivo de una de las corporaciones que queda prendado de ella. Anderson Lake, director de una fábrica de muelles percutores, que almacenan energía mecánica para liberarla luego cuando haga falta, lo que realmente busca es un almacén de semillas originales que el Reino de Tailandia guarda en un lugar secreto. 

La trama de Emiko y Lake se entrecruza con otras, como la de los camisas blancas (una especie de policía que vela por la pureza del Reino y lucha por impedir que las corporaciones se salgan con la suya), envueltos en una lucha de poder que se desencadenará con gran ímpetu y que determinará el futuro de Lake y, sobre todo, de Emiko. 

La chica mecánica (que recibe su título, es evidente, por Emiko y su andar sincopado propio de los neoseres) es un libro original. No seré yo quien lo niegue, además de que haya ganado los premios más prestigiosos de la Ciencia Ficción (Hugo, Nebula, Locus, John W. Campbell). 

Pero, al mismo tiempo, es un libro difícil de leer. Y no porque sea Ciencia Ficción "dura", sino porque el autor no facilita la labor del lector, sin siquiera una concesión a la inmersión en ese futuro cercano, que es total desde el primer párrafo. 

Otro "pero" que he encontrado es que tarda bastante en entrar en materia. Se recrea en los detalles de ese futuro, pero la acción avanza como a trompicones, como la propia chica mecánica. Así que en algunas fases se hace largo, o piensas qué aporta un párrafo, una página entera, a la historia.

Tiene cara de simpático


No me han quedado muchas ganas de repetir a Bacigalupi por una temporada, a pesar de que La chica mecánica es un seis.

sábado, 8 de abril de 2017

El hombre hormiga

Siguiendo con esas entradas comentado temas actuales que tanto me caracterizan, hoy hablaremos de esa pequeña joya que es Ant-Man. Contra todo pronóstico, quizá, porque desde siempre ha sido uno de los superhéroes que más cutre parece: ¿en serio, un hombre hormiga? ¿Qué se fumo el bueno de Stan Lee cuando pensó estas cosas? 

Pero, amigos, la película merece mucho la pena.


Ya había oído unas buenas críticas, tan buenas como tuvieron Guardianes de la galaxia (aunque esta no me gustó tanto) o Deadpool (que todavía no he visto), críticas que le hacen justicia porque estamos ante una de las mejores películas de superhéroes de los últimos años, con un ritmo apasionante, humor, acción... Vamos, que me ha gustado mucho.

Empezando por un Michael Douglas digno en el papel del Doctor Pym, descubridor de las partículas Pym que permiten cambiar de tamaño a voluntad y Hombre Hormiga original (es curioso cómo hay cada vez más estrellas de calibre en estas producciones palomiteras: Michael Caine, Robert Redford, Michael Douglas, Jeremy Irons... bueno, quizá este no sea una estrella de calibre).


Okey, makey


¿El argumento? No demasiado original, todo hay que decirlo. Cuando el doctor Pym ve el uso militar que se va a dar a su tecnología, rompe con el Gobierno y se retira de la vida pública con su secreto. A qué se dedica, lo veremos más tarde cuando maneje a un tal Scott Lang, ladronzuelo recién salido de la cárcel y prácticamente le obligue a ponerse el traje (me parto con la escena de la bañera) aún en contra de la opinión de su hijita (siempre espectacular Evangeline Lilly) que lo quiere todo para ella.

Mientras tanto, el sucesor del Doctor Pym en su propia empresa, el desequilibrado Darren Cross, intenta reproducir el trabajo de su mentor mientras mantiene una tortuosa relación con la hija (sí, Evangeline Lilly). Pero, afortunadamente para la Humanidad, algo le falta que cada prueba requiere una limpieza en profundidad de la sala del prototipo.

Evangeline Lilly

El bueno de Darren se convertirá en Chaqueta Amarilla, otro alter ego del Hombre Hormiga de los tebeos y pondrá en apuros a los buenos.

Entre medias, una hilarante entrada de Ant-Man en las instalaciones de los Vengadores, burreando al Halcón que, de verdad, merece la pena ver. 

Una peli notable, tal como se puede ver en imdb.

Otra vez Evangeline